17/11/2020

GIOVEDÌ SI DECIDE IL PRIMO FINALISTA DEL WORLD GP PESI PIUMA

Sarà il vincitore della sfida tra AJ McKee e Darrion Caldwell a Bellator 253

È la prima semifinale del World GP Pesi Piuma e la potremo vedere giovedì a Bellator 253 che andrà in scena come è da tempo consuetudine alla “fight sphere” di Uncasville nel Connecticut. Dopo l’evento della settimana scorsa che ha stabilito i contendenti della seconda (il campione in carica Patricio Pitbull ed Emmanuel “el matador” Sanchez) tra pochi giorni sapremo quindi il nome del primo dei 2 fighters che si contenderanno, oltre al titolo, anche l’ambitissimo premio da 1 milione di dollari. Il posto in finale se lo giocheranno AJ McKee (16-0) e Darrion Caldwell (14-3, 1 NC).

“Mercenary” McKee lo abbiamo visto combattere anche in Italia quando a Bellator 152 nel 2016 a Torino mise Ko il nostro Danilo Belluardo. Si presentava a quel match con un record di 3-0 e da allora di incontri ne ha vinti altri 12. Da sottolineare che da pro ha sempre e solo combattuto in Bellator e di questi successi ben 11 (oltre due terzi) sono arrivati prima del limite e più precisamente 6 per Ko e 5 per finalizzazione. Calcolando anche il suo record di 6-1 da dilettante e che la sua unica sconfitta è del giugno 2013 è imbattuto da 7 anni e 21 match. Detiene il record per il maggior numero di vittorie consecutive nella promotion oltre a quello per il maggior numero di successi per finalizzazione nei Piuma (5) e del più alto numero di affermazioni prima del limite nella stessa categoria (11, alla pari con Patricio Pitbull). È figlio d’arte, più precisamente di Antonio De Carlo McKee. I due hanno anche combattuto insieme a Bellator 228 il 28 settembre 2019. All’epoca A.J. aveva 24 anni ed il padre 49. Entrambi hanno vinto prima del limite. Il suo ultimo match è stato a Bellator 236 lo scorso dicembre dove ha finalizzato al terzo round Derek Campos qualificandosi per questa semifinale.

“The wolf” Caldwell combatte nelle MMA dal 2012 e prima ha avuto una grandissima carriera nella lotta. 3 volte campione del New Jersey alle superiori nei college è stato 2 volte NCAA Division I All American e campione nazionale USA nel 2009. Passato alle arti marziali miste dopo aver cumulato un 3-0 in Legacy ha esordito con noi a Bellator 112 nel 2014 con una sottomissione dopo soli 50 secondi ai danni di Lance Surma. Ad oggi è a quota 5 finalizzazioni (tutte in Bellator) e 2 Ko (1 in Bellator). Nel 2017 ha vinto il titolo dei Gallo contro Eduardo Dantas che ha poi perso nel 2019 contro Kyoji Horiguchi. L’atleta nipponico è l’unico ad averlo battuto in carriera (2 volte) oltre a Joe Taimanglo a Bellator 159 che però perse poi la rivincita a Bellator 167. È arrivato in semifinale battendo Henry Corrales ai punti ed Adam Borics per finalizzazione al primo round.

Il co-main event sarà invece un combattimento nei Welter tra Benson Henderson (28-9) e Jason Jackson (12-4).

“The smooth” è un vero e proprio pezzo di storia delle MMA. In attività dal 2006 è stato campione UFC e WEC nei Leggeri e vanta successi su atleti del calibro di Frankie Edgar (2 volte), Donald Cerrone (2 volte), Nate Diaz, Patrício Pitbull Freire e Jorge Masvidal. In carriera ha ottenuto 5 Ko e 9 finalizzazioni. Atleta completo e versatile è stato anche All American di wrestling NAIA e Bronzo ai mondiali cinture nere di BJJ No Gi, è inoltre cintura nera di taekwondo.

Per contro il giamaicano “The Ass-Kicking Machine” Jackson è molto meno famoso ma può contare ugualmente su una notevole esperienza. Combatte da 10 anni e dopo aver ottenuto un 4-1 da dilettante ha debuttato da pro nel 2012. Vanta 7 vittorie prima del limite (4 Ko e 4 sottomissioni) ed arriva da 2 successi su altrettanti veterani UFC: Kiichi Kunimoto e Jordan Mein. È stato concorrente a The Ultimate Fighter stagione 21 e al Dana White’s Contender Series nel 2017. È stato campione dei Welter in Legacy, Titan Fc e Victory FC. In Bellator per ora è a quota 3-1 con 1 Ko all’attivo. Ha perso solo per split decision contro Ed Ruth.

BELLATOR 253, GIOVEDÌ 19 NOVEMBRE 2020, UNCASVILLE CONNECTICUT

MAIN EVENT:

Bellator World Grand Prix Pesi Piuma Darrion Caldwell (15-3) vs. A.J. McKee (16-0)

Co-main event Pesi Welter Benson Henderson (28-9) vs. Jason Jackson (12-4)

Pesi Welter Joey Davis (7-0) vs. Bobby Lee (12-4)

BELLATOR 253 PRELIMINARY CARD

Pesi Leggeri Lance Gibson Jr. (3-0) vs. Shane Kruchten (12-5)

Pesi Piuma Jeremy Kennedy (15-2) vs. Matt Bessette (17-7)

Pesi Leggeri Kevin Ferguson Jr. (3-2) vs. Kaheem Murray (3-3)

Pesi Welter Jaleel Willis (13-2) vs. Mark Lemminger (11-2)

Pesi Leggeri Marcus Surin (6-2) vs. Ricardo Seixas (9-2)

Pesi Gallo Raufeon Stots (14-1) vs. Keith Lee (7-3)

Pesi Piuma Jay Jay Wilson (6-0) vs. Sergio De Bari (5-1)

Pesi Massimi Leggeri Sullivan Cauley (0-0) vs. Jason Markland (0-1)